考えるヒント コロナと海外駐在

現在のコロナ・パンデミック下での海外駐在のあり方を考えてみたい。例によって、「コロナ下」と「ポストコロナ」を区分けしなければならない。

  「コロナ下」とは、ワクチンができるまでの期間

  「ポストコロナ」は、ワクチンが一般に投与されるようになった後の期間

1 海外では家族が駐在員の健康を守る

私は1973年、商社で入社3年目にアフリカ・ナイジェリアの当時首都のラゴス(今は内陸のアブジャ)に家族帯同で赴任した。ラゴスは、各商社が駐在を置いてきたが、以前は単身赴任の国だった。ところが、単身赴任していると、仕事と私事の区分けがつかず、バランスの取れた食事も食べずに、酒などが加わると、体を弱らした。そこの悪名高いマラリアが蔓延している国で、抵抗力の落ちている駐在員は、頻繁にマラリアに罹患した。

 そこで会社は、マラリアで倒れた所長の交代の新所長から、家族帯同を勧めることになった。私もその一環でヨメサンと生まれて3か月の長男を連れてラゴスに赴任した。

 もちろん絶対に窓やベランダドアを開けっぱなしにして寝ることはなかった。当時は蚊取り線香と液体の殺虫剤手押しスプレーしかなかったが、家じゅうに蚊取り線香を配置していた。だから生後3か月の長男は、一度もマラリアには掛からなかった。

 それだけではない。所長の家族も、所長代理の家族も、私の家族も、全員の健康は、奥さんと家族が握っていたのだ。家で朝食、昼も帰宅して昼食、そして夕食としっかりと栄養バランスを採り、食事をして、睡眠も家族に合わせることで、体が弱ることもなかった。そのために、歴代マラリアに発病していた単身赴任時代の所長たちと違って、家族帯同の私たちの所長は、健康そのものだった。

 私は、ナイジェリアのラゴス3年半駐在の後、サウジアラビアの砂漠の王都リヤドに家族一緒に赴任したが、単身赴任だったら2年半も持たなかったかもしれないが、家族一緒で8年半も駐在できた。後半は、仕事もしやすく、お客との人脈もでき、充実した駐在を過ごせた。その時も、家族(子供は息子たち3人になっていたが)一緒で過ごすことが、海外駐在にはとても大切だと考えている。

 だからコロナ以前に、私は世界中どこの国に駐在される方には、家族一緒に行くことをお薦めします。駐在員の健康と精神を安定させるのは、家族が一番ですと誰にでも言い切ってきた。

 当時のナイジェリアも結構、かなり荒っぽいところであったが、まだ軍事政権が国内を抑えていたので、けっこう社会は安全だった。コソ泥、スリは多かったが、(現在のナイジェリアのように)押し込み強盗や、車を止めて強盗するようなことは、少なかった。

 当時のナイジェリアには、マラリアやコレラはごく普通だったが、これらは煮沸し、マラリアはとにかく「ハマダラカ」に刺されないようにしてしのいだ。映画館で殺虫スプレーを映画の前後、途中と掛けて観ていた。

2 家族帯同不可の条件

 当時から、家族を連れていけないところの条件は、

(1)治癒の方法がはっきりとしない感染症がある国

(2)強盗、殺人、強姦の普通の国

 この二つの条件に引っかかると、私は家族帯同を断った、あるいは私自身が(精神的に弱いもので)単身赴任も断ったかもしれない。

3 コロナ下の海外駐在

 入国制限が世界中の国々で行われ始めたとき、私は今の海外駐在は、大変な状況になったと思った。大戦中と同じような環境だ。

今のコロナ下は、治癒の方法がはっきりとしていない感染症の範疇にはいる。まして、それがパンデミックとなっていて、更にその国の医療体制が急激な感染者の増加に付いていけないで崩壊していたり、もともとまともな医療体制が無い国への家族赴任は考えられない。

 今回のコロナでは、米国の惨状、英仏スペイン・イタリアの医療崩壊を見て、これらの国にコロナ下で、家族を同伴することは、強気でイケイケの私ですら躊躇する。

 更にロシア、インド、ブラジル、フィリピン、インドネシア、エジプトなども、感染パニックと医療崩壊であることから、家族で駐在することは難しい。

 もちろん海外の中には台湾や、香港などの独自の医療体制を取っている国もあるが、極めて少ない。すでにこれらの国々に家族を同伴している駐在員は、それこそ万全の注意を払って、生活することで家族のだれ一人としてコロナに感染しないようにしなければならない。

 私が、欧米、その他の感染者急激増加国や明らかに医療崩壊中の国々で家族一緒ならば、できれば、しかるべき早い時期に、家族を日本に送り返すだろう。帰国後、一定期間、自宅待機は必要で、会社は、ホテルや社宅を使うことになるだろう。今の日本は、第一次波、第二次波を越えようとしている。第三次波は、当然数週間から数カ月でやってくる。大惨事にならないように準備が必要だろう。

そして、待望のワクチンが完成したら、一斉に家族をご主人のところに戻そう。またまた現地で自宅待機となるかもしれないが、「自宅待機のエキスパート」になっているだろう。家族は駐在員の健康のバロメーターである。

アジアから出て世界に蔓延したコロナなので、アジア以外の国々で、突然、「お前らが、コロナを持ち込んだのだろう」と難癖をつけられることも、石が飛んでくることもあるかもしれない。脅されることがあるかもしれない。

私はSARSの時は、ネパールで、社有車に日本の小さな旗を車内の前後に付けていた。日本の旗はシンプルで最高に分かりやすい。そして胸ポケットにはハンカチ大の日章旗を入れていた。いざという時の説明用だった。使うことはなかった。

考えるヒント

(1)ポストコロナで、ワクチンを打った後、あなたが会社から海外駐在を指名されたら、家族を連れていきますか?どこの国に駐在したいですか?

(2)家族、特に配偶者は、海外で何をしますか?

0 like

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です